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来自邻近恒星的一束不明无线电波

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AgagarPhefe 发表于 2022-1-4 20:34:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
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在最近的一次巡天中,科学家在一个名为Ross 128的红矮星系统方向收到了一束奇怪的无线电波。ESO

天文学家监测来自太空的无线电波由来已久。许多天体比如恒星、星系、类星体都会产生无线电波。而与此同时,射电(无线电)天文也是科学家寻找地外智慧生命的主要方法。虽然时至今日仍无确切的发现,但仍有一些事件让人觉得十分古怪。

最近一次事件和美国阿雷西博天文台有关。该天文台声称接收到了一束奇怪的无线电波。信号来自距地球只有11光年的Ross 128红矮星系统。

受比邻星和TRAPPIST-1恒星周围一系列发现的启发,以Abel Méndez和Jorge Zuluaga为首的一个科研团队以阿雷西博天文台的数据为基础,开始在邻近的红矮星周围寻找生命存在的迹象。
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阿雷西博天文台的单体碟形射电望远镜。NSF

他们的目标包括了一系列邻近的恒星系统,所用的数据采集自2017年4月至5月。结果他们发现这其中有一些东西还是比较有意思的。数据显示天文台在一个名叫Ross 128的红矮星系统方向,收到过一条不明无线电信号。

Abel Mendez在一篇博文中说:“在经过两周的观测后,我们发现在10分钟的Ross 128动态电磁波谱中有一些不寻常的信号。该数据采集自大西洋标准时间2017年5月12日晚间20:53所进行的一次观测。信号由宽带类周期非极化脉冲组成,具有非常强的分散状特点。我们相信这一信号并非本地无线电频率干扰,因为它只在Ross 128方向出现,此前及之后针对其它恒星所进行的观测中没有出现类似情况。”

在注意到这一信号后,阿雷西博天文台的科学家和SETI的天文学家在7月16日联合对Ross 128进行了跟进调查,所用的是SETI的艾伦望远镜阵列,和美国国家射电天文台的绿岸望远镜。

同一天他们还对巴纳德星进行了观测,以确认这一恒星系统是否有相似表现。这次观测是在红点计划的协作下完成的。红点计划由欧洲南方天文台发起,目的是为了在红矮星周围寻找系外行星。去年夏天,它成功地在比邻星周围发现了一颗行星。
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科研小组用以进行比较研究的一系列恒星系统。Abel Méndez

17日晚,Méndez更新了他的博客,宣布在SETI和绿岸望远镜的协助下,他们成功地对Ross 128进行了第二次观测。观测数据已经被收集起来并进行处理,结果将在周末公布。

与此同时,科学家已经迫不及待地发布了多种针对这一信号的解释。正如Méndez所指出的那样,在这些解释中有三种可能性占主流。

第一种可能是它来自Ross 128本身,其原理和II型太阳耀斑类似;第二种可能是它来自Ross 128周边区域;第三种可能是这一无线电信号来自高轨道人造地球卫星。

这三种可能各有各的道理,但也各有各的缺陷。若说它是II型太阳耀斑,那理论上它发生的概率要低得多,信号消失时所具有的特点与这类恒星活动的表现也不相符合。若说信号来自同一观测视野中的其它天体,那么到目前为止,我们还没有在该视场中发现这样的天体,无论是行星还是卫星,都还没有。之于第三种可能,只能呵呵哒了。
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被用作比较研究的一系列恒星系统在天空中的分布。Abel Méndez

所以,这个信号到目前为止实际上还是一个不解之谜,要找到信号产生的原因,天文学家只能寄希望于未来的观测。Méndez表示,“我们也许很快就能搞清楚这一无线电信号的本质,但谁也不能担保这样的事情一定会发生。观测结果将于本周末公布,如果它是自然现象,那么值得我们高举酒杯作一番庆贺。”

但Méndez并没有排除信号是人造——也就是说来自外星文明的可能。他说,“信号来自外星文明的可能,仍然存在于所有其它更好解释的背后。”
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