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那是什么?一个从火星背后飞出的亮点

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一阵凉风yn 发表于 2022-1-6 10:17:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
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去年五月,在火星即将到达它十一年以来离地球最近空间位置的前夕,哈勃太空望远镜在二十二分钟内,连续为它拍摄了十三张照片。结果发现有一个很小的亮点正从火星背后飞出。

这个橄榄球状的“不明飞行物”大小相当于一个城区。据测算,以它的飞行速度,只需七个半小时多一点就能环绕火星一周,也就是说在火星上,它一天能绕着火星飞三圈。
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这个飞行物其实已经和火星相伴了很多年,它是火星最大的天然卫星,也是太阳系最小的天然卫星之一,火卫一“福波斯”。火卫一是太阳系中唯一一颗公转周期小于宿主行星自转周期的天然卫星。

人类早在1877年就已经发现了火卫一。火星有两颗天然卫星,较小的火卫二“戴莫斯”先于火卫一六天被发现。发现它们的天文学家名叫Asaph Hall。二者及其主星在拉丁文中的名字都来自神话故事。古希腊神话中的战神“阿瑞斯”,也就是古罗马神话中的“玛斯”。他有两个儿子,一个代表痛苦,一个代表恐惧,他们的名字就是“福波斯“和“戴莫斯”。
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火卫一从火卫二前方掠过。根据好奇号火星车提供的数据制作而成。维基百科

火卫一比火卫二更靠近火星,而且也是太阳系中离主星最近的天然卫星(距离火星表面大约只有3700英里)。但是它非常小,所以从火星上看,火卫一的宽度只有地球表面看到的月球的三分之一。也正因此,火卫一造成的日食非常有意思,它没有办法完全遮住太阳,但在日食期间,从火星表面,却能清楚地看到太阳前方它那不规则的外形。不过反过来就不得了,在火卫一上看到的火星会占据四分之一的天空。
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好奇号在火星表面观测到的由火卫一造成的日食。维基百科

在探测器发回的照片中,人们发现火卫一表面有一个巨大的陨石坑,制造出这个陨坑的那次撞击几乎把火卫一击碎。不仅如此,人们还发现火卫一可能正在解体。火卫一不规则的身体上出现了一条狭长的裂缝,这是火卫一和火星潮汐互动的结果。火卫一正在向火星表面坠落,每一百年它会向火星靠近六英尺还多。再过三千万至五千万年,它就将坠落到火星表面,也有可能在此期间被撕成碎片,变成一道环绕着火星的环。
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火星勘察轨道器拍摄的火卫一。维基百科

火星的这两个卫星来历不明。它们的成分和小行星相似,外形也如同小行星一般。因此有些天体物理学家认为它们原本是小行星带的成员。

但是它们却都拥有相对稳定的圆形轨道,而这样的轨道对于一颗被俘获的小行星来说是十分罕见的。被俘获的小行星轨道通常不怎么稳定。虽然外层大气的阻力理论上可以让火卫一和火卫二减速,让它们进入现在这样的稳定状态,但火星大气实际上却十分稀薄,没有能力做到这一点。让天文学家更感疑惑的是,这两颗卫星的密度和小行星带天体的密度不在一个级别上。

因此有天文学家认为火卫一只是一堆被引力集中到一起的尘埃和碎石。或许它是一个大天体和火星相撞后飞溅入太空的遗留物,这些残骸在引力的作用下最终聚集在一起,形成了火卫一。也许火星曾有一个大卫星,但后来这个卫星被摧毁了,火卫一就是这个大卫星的残片。
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