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NASA称土卫二满足产生生命的条件,土卫二冰壳下可能存在生命

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Thorekrild 发表于 2022-1-5 10:34:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
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​卡西尼号在土卫二上空飞行的图像,并采集了从地表喷发出来的巨大羽流的样本。


图片:NASA/JPL-加州理工学院

根据美国宇航局卡西尼号太空船收集到的一项新的数据研究,巨大的、富含碳的有机分子似乎是从土星结冰的卫星土卫二表面的裂缝中喷出的。这一发现意味着,除地球外,土卫二是唯一能够满足我们所知的所有生命需求的地方,空间科学家和土卫二的研究专家克里斯托弗·格莱恩说到

外星生命住在那里吗?很有可能,但可能不是你想象的那样。

“我们不能确定这种复杂物质的来源是否是生物,但是这里满足了很多的条件。”德国海德堡大学的行星科学家、这项研究的主要作者Nozair Khawaja说不确定这些重分子的来源,但它可能来自一个活的有机体。卡西尼最伟大的作品:土星及其卫星的最佳照片。
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​在冰的外壳下,土卫二保持着温暖,神秘海洋位于岩石核心之上。数百英里高的冰蒸气通过地壳的裂缝从地下海洋逃往太空。2015年10月28日,NASA卡西尼号航天器上的仪器在飞船近距离飞越土卫二期间从这些羽流中抓取了样本。卡西尼号用宇宙尘埃分析仪和质谱仪对样品进行了分析。研究人员随后回顾了这些数据,发现了巨大、复杂、富含碳的分子的迹象。


到目前为止,卡西尼只检测到分子质量小于50个原子质量单位的小得多的有机分子。这些新发现的分子有超过200个原子质量单位,被归类为大分子。它们是复杂的:它们是由大链和碳环组成的。“这是第一次发现来自外星水世界的大有机分子,它们只能由同样复杂的化学过程产生。”海德堡大学的行星学家和研究主任弗兰克·波斯伯格说到。

哈瓦贾在海德堡声明中说:“这些类型的分子也不溶于水,这意味着,气泡很可能将这些分子输送到表面,在那里形成一层有机膜。从那里,它和海洋水滴一起发射到太空。”
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​卡西尼也发现分子氢从土卫二表面冒出的羽流是我们所知的生命的关键成分。“氢提供了一种化学能源,支撑着生活在热液喷口附近的地球海洋中的微生物,”研究的大气科学家、首席研究员亨特·维特(Hunter Waite)在SwRI(杂志)的声明中说。考虑到这一点,研究人员想知道这些复杂的有机分子是否来自热液喷口,比如地球海底的热液喷口,那里有数百种原始生命形式,比如管状蠕虫。

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​这些复杂分子的来源是否来自生物学尚不清楚,因此研究人员期待着下一代的探索,以帮助他们解决这个问题。“未来的宇宙飞船可以在羽流中飞行,用高分辨率的质谱仪来分析这些复杂的有机分子,以帮助我们确定它们是如何制造的。”格莱恩说,“我们必须谨慎,但这是令人兴奋的。这一发现表明在土卫二上生物合成有机分子是可能的。”
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