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地球不孤独,科学家发现木卫二或是太阳系内拥有生命的第二行星

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BlackwormPhefe 发表于 2022-1-10 10:50:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
有水的地方就有生命

人们一直都觉得地球唯一一颗有生命的星球,实在好孤独,科学家们也一直都没有放弃过地球之外生命的探索,科学家凭着有水的星球就大有可能有生命形式存在的理念在有宇宙中进行大海捞针式的搜寻。宇宙不负苦心人,终于让科学家们找到了这么一颗,太阳系内存在着一颗除地球之外第二水资源丰富的类地行星——木卫二。




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木卫二表面的交错的条纹



木卫二别名“欧若拉”,离木星第二近,是木星第四大天然卫星,1610年由天文学家伽利略发现。比地球的卫星月球稍小,直径有3100公里,经哈勃望远镜观察木卫二含有微薄的大气层,拥有微弱磁场,有着类地行星主要由硅酸盐组成的特征,不仅如此,它还有一层由厚厚的冰层外壳。根据伽利略望远镜发回的照片发现它的表面和地球海洋图片非常相像,说明由表面冰层覆盖下可能流淌着几十千米的液态水,这是木星潮汐引力带来的热量溶化而成。

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冰川覆盖的木卫二



因为表面的冰壳,让它成为太阳系中最明亮的卫星,冰层分布了少量陨石坑和纵横交错的纹路。冰层的内部相当活跃,说明了木卫二上的海洋里有存在生命极大可能。

因为被陨石撞击数不多,可能冰层表面比较年轻,根据伽利略望远镜近距离观测,有意思的是某些表面裂纹两侧的冰层板块是相向运动的。这些规则纹路可能是表面冰层裂开将低下温暖的物质显露引发的冰火山喷发或者是间歇泉所形成,这一点和地球上海洋里的海脊形成非常相似。有趣的是,木卫二的表面冰层转动速度比它内部自转速度要快。根据伽利略号探测器和旅行者号拍摄的图片可测出,大概每10000年木卫二的冰层要比内部多转7个地球日。

伽利略号探测器和旅行者号的发回的大量图片和天文学家们大量研究计算,发现木卫二的表面冰层是“-163”度,两极还要低,至于冰层厚度有的认为是几千米,有的认为有几十千米。木卫二上存在非常壮观的喷泉,有200km之高。科研人员利用哈勃望远镜2012年就已经发现了木卫二南半球上有大量氢和氧,这种现象只一个解释:这是从内部海洋喷发的水电解形成。

美国宇航局在2013年第一次发现了表面有黏土矿物质,这就说明木卫二存在构成生命的重要证据。2016年,美国宇航局NASA发布了关于木卫二的重要发现,科学家们观察到哈勃望远镜发回的木卫二图片它上面有水气喷发,这让木卫二上有生命的猜测更推进了一步。早在2009年的美国科学家理查德格林伯格就指出了,木卫二的海洋里至少有300万吨鱼类生物存活。

2013年,美国宇航局认为木卫二的冰层之下是一个庞大的咸水海洋,其中有丰富的化学物质交换。2007年科学家们依据旅行者号和伽利略号探测器得到的数据,绘制了第一张木卫二地质结构全貌图,发现它表面很年轻且变化丰富。

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木卫二的海洋中可能存在的生物



2015-2025年的登陆木卫二探测计划

为了探寻木卫二的生命之谜,科学家们拟出四大方案,这里例举其中“利用航天器着陆探测计划方案”。在2015-2025年,俄罗斯会参与空间研究计划,登陆研究木卫二,寻找生命形式。这个航天器用法国的天文学家“皮埃尔缰馉拉普拉斯”的名字为名称。这个探测器上将载上俄罗斯研发的登陆的探测器,到达目的地后,这个小型登陆探测器降落在木卫二冰层的一裂缝,融化少量冰,开始探测生命形式,将结果通过拉普拉斯传回到地球。还有一个计划是利用机器人找到微生物,而且不污染木卫二。

探寻木卫二生命的意义

探测木卫二是否存在生命形式对人类和地球有重大和深远的意义,如果木卫二上确实有生物,证明了宇宙生物学至少适用于太阳系,那些说地球才是宇宙中唯一有生物的言论会不攻自破;如果没有发现生物,木卫二无疑是人类除火星外第二个在人类开发下的宜居星球。



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木卫二表面冰层的陨石坑
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