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木卫二将水泄漏到太空,木卫二上是否有生命呢?

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Jensgarmi 发表于 2022-1-14 14:15:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
这张美国航空航天局的插图显示了伽利略号宇宙飞船在从木卫二(前景)喷发出的羽流中巡航之后。木星的背景。当水蒸汽进入太空时,产生的羽流就会被电离。当羽流与磁场相互作用时,它会在磁场中产生一个“凸起”特征(下图)。
木卫二将水泄漏到太空,木卫二上是否有生命呢?-1.jpg

木卫二有水有生命吗?(网络图)


木卫二是木星众多卫星中的一颗,在冰冷的地壳下隐藏着一个秘密,但人类比以往任何时候都更接近于破解它

被认为拥有大量液态水的地下海洋,第四大的木星卫星是一个诱人的地方,可以为地外生命提供所有合适的条件。事实上,美国宇航局目前正在设计一项名为“木卫二快船”(Europa Clipper)的专门任务,以揭示它的可居住潜力。

但是科学家们并不需要新的宇宙飞船来实现这一突破性的发现;他们研究了1997年探索木星的航天器的旧数据。这是根据2018年5月发表在《自然天文学》杂志上的一项研究得出的结论。

从1995年到2003年,NASA(美国国家航空航天局)的伽利略号探测器围绕木星运行,它彻底改变了我们对这颗气态巨行星及其惊人的卫星阵列的认识发生了革命性的变化。

1997年,在木卫二的一次飞行中,太空船在月球的磁场中记录了一个小而奇异的弯曲,直到现在还没有解释。但是在哈勃太空望远镜的帮助下,磁异常背后的秘密可能已经被解开了——它可能揭示了月球表面的冰壳泄漏。

2012年,哈勃望远镜发现了行星科学家们的想法,就像从木卫二上向太空排放的水蒸汽一样,成为头条新闻。就像土星的小卫星土卫二一样,它也拥有液态水的地下海洋,木卫二也被认为在冰的裂缝中也会喷发出间歇泉。与土卫二不同的是,木卫二的水流羽流更为微妙,难以观察。
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强悍的哈勃望远镜~(网络图)


在一场关于木卫二水羽的可能探测的报告中,贾宪哲(Xianzhe Jia)在密歇根大学安娜堡分校工作,同时也是两种将在“木卫二快船”(Europa Clipper)上飞行的仪器研究人员。该报告由位于加州山景城的SETI研究所的梅利莎·麦格拉斯(Melissa McGrath)和“木卫二快艇”(Europa Clipper)团队的成员组成。麦格拉斯描述了哈勃观测到的可能的水羽的位置。为了记住伽利略所记录的磁性测量数据,贾宪哲(Xianzhe Jia)和他的团队研究了过去的伽利略数据,以确定是否存在异常。

“其中一个地点(麦克格拉斯)提到了铃响。“伽利略号确实在那个地点做过一次飞行,这是我们所经历过的最接近的一次,”贾宪哲(Xianzhe Jia)在一份声明中说。我们意识到我们必须回去。我们需要看看数据中是否有任何东西能告诉我们是否有羽流。

在2018年5月发表的研究中,贾宪哲(Xianzhe Jia)的团队将现代计算应用到伽利略号数据中,让科学家们对1997年的观测结果有了新的认识。那么,20多年前,当伽利略号掠过月球表面124英里(200公里)的时候,发生了什么?

从NASA的“卡西尼”号任务中,科学家们了解到,当水蒸汽进入太空时,产生的水汽羽就会被电离——气体中的微粒会被带电。当羽流与磁场相互作用时,磁场中的一个特征“凸起”被记录下来,因此贾宪哲(Xianzhe Jia)的研究小组在伽利略号的数据中寻找这个磁点。他们发现它。

卡西尼号的任务拍摄了这张由土卫二南部喷发出的喷气机图像。
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土卫二南部喷发~(网络图)


此外,伽利略号还测量了木卫二周围带电粒子所引起的等离子体波,因此研究人员也通过这些观测来揭示,是的,他们还指出,伽利略号偶然地穿过了羽流。尽管这些证据表明了羽流的存在,但它还是采用了复杂的现代计算机模型来理解所有的数据。

这一发现来得正是时候。“木卫二快船”(Europa Clipper)探测器最早将于2022年发射到木星,而且,如果它的羽流是普通的,宇宙飞船将能够直接采集水蒸气样本,研究它所包含的化学物质,揭示下面隐藏的海洋的可居住潜力。

加州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室的“木卫二快船”(Europa Clipper)项目科学家罗伯特·帕帕拉多(Robert Pappalardo)说:“如果有羽流,我们可以直接从木卫二内部取样,那么我们就能更容易地了解木卫二是否有生命的成分。”这就是任务的目的。这是大局。”
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